martes, mayo 18, 2021

Rover Perseverance produce OXÍGENO EN MARTE

Era impensable, pero el ‘rover’ de la NASA extrajo oxígeno de Marte por primera vez, lo hizo a través de su instrumento Moxie

El rover Perseverance de la Nasa logró producir oxígeno en Marte, el avance permite que un astronauta pueda respirar por 10 minutos.

MOXIE, el instrumento que lleva en su interior el ‘rover Perseverance’ de la NASA, logró producir el oxígeno. Un logro histórico que para las futuras misiones tripuladas a Marte.

Se ha logrado así extraer 5,4 gr de oxígeno de la atmósfera marciana por primera vez en la historia.

La NASA explicó que la atmósfera marciana contiene un 96% de dióxido de carbono y no es respirable ni permitiría la combustión de los motores de las naves.

Por lo tanto, «si queremos algún día pisar Marte y hacerlo habitable como para montar una colonia, necesitamos un sistema que nos permita producir oxígeno», aseguró.

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Sobre el Moxie

El Moxie, Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment, es un aparato que está situado en la parte frontal derecha del Perseverance.

Es una caja con una cobertura de oro, mide 23,9 cm de largo, 23,9 cm de ancho y 30,9 cm de alto y tiene un peso de unos 17 kilos en la tierra.

Es decir, en Marte pesa unos seis kilos y medio por efecto de la gravedad.

Funciona con 300 vatios de potencia y a pleno rendimiento podría producir hasta 10 gramos de oxígeno por hora, aunque para esta primera oportunidad, solo produjo la mitad (5,4 gr).

Así extrajo Oxígeno

Para extraer oxígeno del dióxido de carbono de la atmósfera marciana, el MOXIE utiliza una técnica llamada electrólisis de oxígeno sólido que consiste en:

  • Tomar una muestra de aire marciano
  • Calentar la muera a 800 ºC
  • Aplicar corriente eléctrica para romper el dióxido de carbono (CO2) en monóxido de carbono (CO) y en un átomo de oxígeno (O).
  • Evaluar su rendimiento en las distintas condiciones meteorológicas de Marte

«…Los resultados de esta demostración tecnológica son muy prometedores a medida que avanzamos hacia nuestro objetivo de ver algún día a seres humanos en Marte», asegura Jim Reuter, administrador asociado del Technology Demonstration Missions (STMD) de la NASA.

Reuter complementó: «El oxígeno no es solo lo que respiramos. El propulsor de los cohetes depende del oxígeno, y los futuros exploradores dependerán de la producción de propulsor en Marte para hacer el viaje de vuelta a casa».

El éxito de MOXIE es tal, pues elimina la posibilidad de transportar desde la tierra cerca de siete toneladas métricas de combustible y 25 toneladas métricas de oxígeno.

Algo que sería sumamente costoso que haría peligrar cualquier misión a Marte.

Según los ingenieros de la NASA, el oxígeno líquido fabricado en Marte podría suministrar más de tres cuartas partes del propulsor necesario para la exploración del planeta rojo.

«MOXIE no es solo el primer instrumento que produce oxígeno en otro mundo», comenta Trudy Kortes, directora de demostraciones tecnológicas del STMD.

Es la primera tecnología de estas características que ayudará a vivir a los humanos fuera de la Tierra.

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