viernes, agosto 19, 2022

PESE A LAS SANCIONES VENEZUELA IMPORTÓ $2.400 en el 2021 (+Cifras)

La Cámara de Comercio Venezolano-Americana reportó que las importaciones de Venezuela solo de EE.UU. se ubicó en 634 millones de dólares en el 2021

Las importaciones de alimentos y productos agrícolas de Estados Unidos aumentaron en Venezuela en el 2021, a pesar de las sanciones, según Luis Vicente García, gerente general de la Cámara de Comercio Venezolano-Americana (Venancham)

«Venezuela estuvo desaparecida del mundo de la importación y el mundo de la exportación por un tiempo, pero está retornando», dijo el ejecutivo, en entrevista con la agencia AFP, donde agregó que «hay un punto de inflexión», en la actividad.

Según cifras aportadas por el sector privado, las compras totales en el exterior, de alimentos e insumos agrícolas en Venezuela subieron a 2.400 millones de dólares el año pasado, lo que representa un aumento de 31,2%, en relación con el 2020.

De esta forma, se frenó tímidamente la caída de siete años consecutivos de recesión en los que el PIB cayó 80%.

Lea también: ¿Y EL BLOQUEO? Exportación de Venezuela a EE.UU. aumenta un 80%

Las cifras

Según Venancham, que cita cifras del Departamento de Agricultura estadounidense, las compras a Estados Unidos llegaron a 634 millones de dólares, solo detrás de los 934 millones de las compras a Brasil.

Aunque lejos de los 1.400 millones anuales que se registraban entre 2010 y 2014, la cifra representa 44,8% más que el año anterior. Se destaca que el intercambio comercial entre ambas naciones tocó piso en 2017, con solo 400 millones de dólares.

Se trata de la compra, principalmente, de productos como cereales, pastas, vegetales o frutas procesadas, pero también licores y alimentos para criar animales.

«Las oportunidades para que los exportadores estadounidenses de alimentos y productos agrícolas entren y se expandan en el mercado son cada vez mayores», expresa informe.

Las importaciones venezolanas, además, se han visto favorecidas por exenciones de aranceles a alimentos desde 2018.

Las cifras se dan mientras Nicolás Maduro, en el pico de la crisis, culpaba a las sanciones de la escasez de productos básicos que provocaba kilométricas filas en supermercados, denunciando «un bloqueo».

Petróleo al margen


Estados Unidos no reconoció la reelección de Maduro en 2018 y un año después lanzó una batería de sanciones contra Maduro, sus funcionarios y la industria petrolera.

Antes, entre 2017 y 2018, las sanciones fueron individuales, con congelación de cuentas bancarias y prohibición a ciudadanos y empresas estadounidenses de hacer negocios con decenas de funcionarios estatales.

El intercambio comercial entre Venezuela y Estados Unidos bordeó los 38.000 millones de dólares en 2008, según Venancham en tiempos en el país norteamericano era el mejor cliente del crudo venezolano. Y luego cayó a 1.955 millones de dólares en 2021.

De hecho, la cámara reporta que el intercambio sigue aumentando: trepó 27,72% en el primer trimestre de 2022 frente al mismo periodo del año anterior.

El papel de la flexibilización

La flexibilización de un férreo control de cambios ha sido decisiva, así como el impulso al consumo que traen las remesas, que según estimaciones privadas oscilan entre 2.500 y 3.000 millones de dólares anuales, provenientes de millones de migrantes que huyeron de la crisis.

El gobierno, que prácticamente monopolizaba las importaciones alimenticias, abrió las puertas a privados por sus problemas de flujo de caja.

«Quizás hace dos o tres años (el gobierno) le dice a la empresa privada: ahora tú eres el que vas a importar», subraya García.

Y hay movimientos políticos: el 17 de mayo, la administración de Joe Biden anunció la flexibilización de ciertas sanciones para promover negociaciones entre Maduro y la oposición, suspendidas desde octubre pasado.

Las importaciones son vitales para Venezuela. La producción nacional cubre 50% del consumo de maíz blanco -base de la alimentación de los venezolanos- y 45% del de arroz, según la gremial de productores Fedeagro.

«Sobrecumplimiento»


«Cuando vinieron las sanciones (…), hubo una reacción: yo no voy a participar en ese mercado», recuerda García.

Y pese a que alimentos y medicinas han estado exceptuados de las sanciones, el miedo a represalias fue un obstáculo.

La banca era reflejo de esos temores.

«El banco decía: ‘yo a Venezuela o a venezolanos no le voy a permitir esa transferencia’ (…). Hubo intervención del Departamento de Estado, del Departamento de Comercio, del Departamento del Tesoro o de la misma OFAC (Oficina de Control de Activos Extranjeros) para aclarar estos temas», relata García. «Hay todavía casos de sobrecumplimiento, pero cada vez son menos».

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