jueves, septiembre 16, 2021

DAÑO, MUERTES Y DESTRUCCIÓN: así fue el paso catastrófico de Ida por Luisiana

Como catastrófico fue calificado el paso de tormenta Ida por Nueva Orleans, y su ciudad principal Luisiana.  Los daños son incalculable mientras que el número de muertos no está determinando, pero estiman que será “considerable”

El número de muertos por el huracán Ida aumentará «considerablemente», advirtió el lunes el gobernador de Luisiana, que reportó daños «catastróficos» causados por el pasaje del ciclón de categoría 4 por este estado del sur de Estados Unidos.

La principal ciudad de Luisiana, Nueva Orleans, seguía sin electricidad casi 24 horas después de que Ida azotara la costa del estado.

Esto ocurre exactamente 16 años después que el huracán Katrina tocara tierra causando estragos mortales.

«La mayor preocupación es que todavía estamos realizando búsquedas y rescates y tenemos gente en todo el sureste de Luisiana (…) que está en lugares complicados».

Así  lo dijo el gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, al programa Today el lunes por la mañana.

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Devastación y destrozos

Hasta ahora se ha confirmado una muerte por Ida, pero Edwards dijo que esperaba que el número de víctimas suba «considerablemente». 

Ramas, vidrios rotos y otros escombros cubrían el centro de Nueva Orleans.

Mientras en el turístico Barrio Francés, varios árboles habían sido arrancados de raíz. 

Ida, degradada a tormenta tropical la madrugada del lunes, dejó sin electricidad a toda Nueva Orleans.

Lo que generó más de un millón de propiedades sin energía, según el rastreador de apagones PowerOutage.US. 

«Yo estuve allí hace 16 años. El viento parece peor esta vez, pero el daño parece menos grave», dijo el residente del Barrio Francés Dereck Terry, inspeccionando su vecindario en chanclas y camiseta, paraguas en mano.

«Tengo una ventana rota. Algunas tejas del techo volaron a la calle y entró agua», agregó este farmacéutico jubilado de 53 años. 

Según el gobernador de Luisiana, el sistema de diques en los sitios afectados «realmente funcionó muy bien». «De lo contrario estaríamos enfrentando muchos más problemas hoy», dijo.

«Devastación total»

En Jean Lafitte, una localidad al sur de Nueva Orleans, el alcalde Tim Kerner dijo que la rápida crecida de las aguas había superado los diques de 2,3 metros de altura.

«Devastación total, catastrófica, los diques de nuestra ciudad se han desbordado», dijo Kerner a la televisora local WGNO, señalando que entre 75 y 200 personas estaban varadas en la reserva de Barataria.

Cynthia Lee Sheng, presidenta de la parroquia de Jefferson que abarca parte del área metropolitana de Nueva Orleans, dijo que la gente se refugió en sus áticos. 

Varios residentes de LaPlace, río arriba de Nueva Orleans, publicaron pedidos de ayuda en las redes sociales, diciendo que estaban atrapados por la crecida de las aguas. 

«El daño es realmente catastrófico», dijo Edwards a Today. 

El presidente Joe Biden declaró la situación de desastre para Luisiana y Misisipi, lo que habilita ayuda federal. 

Una persona murió al caer un árbol en Prairieville, unos 96 kilómetros al noroeste de Nueva Orleans, según las autoridades

«Vamos a estar respondiendo a este huracán bastante tiempo y la recuperación llevará muchos meses», anticipó Edwards. 

Más de 5.200 efectivos del Ejército, la agencia federal de manejo de emergencias y la Guardia Nacional fueron desplegados en los estados sureños de Luisiana, Misisipi, Texas y Alabama para atender la emergencia, informó a periodistas el general Hank Taylor, alto funcionario del Pentágono.

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