domingo, junio 13, 2021

COMO NO ES SUFICIENTE LA PANDEMIA: un cohete chino fuera de control se acerca a la Tierra

El cohete chino Long March 5B viaja sin control a una velocidad de 28.000 kilómetros por hora. Para Estados Unidos y Europa representa un peligro, para los chinos el riesgo de causar daño a la tierra es “extremadamente bajo”. Lo cierto es que es una realidad que entre sábado y domingo caiga, con mayor probabilidad, en el océano Atlántico, seguido del Pacífico y del Índico

El cohete chino Long March 5B viaja sin control a una velocidad de 28.000 kilómetros por hora y tarda en completar una vuelta a la Tierra hora y media.

La última previsión dice que entrará en la atmósfera la noche del sábado al domingo (23:59 GMT), con un margen de error no obstante de más menos 7 horas y 45 minutos.

«A medida que el cohete vaya perdiendo altura en su órbita elíptica -ahora en el punto más cercano a la Tierra está a 160 kilómetros- se podrá reducir esta incertidumbre», dijo Jorge Lomba, jefe del departamento de Espacio del Centro para el Desarrollo Tecnológico e Industrial (CDTI) de España.

Según la agencia EFE, las estimaciones más certeras, por tanto, sólo se podrán hacer unas pocas horas antes del reingreso, recalca este experto.

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Además, señala que, según los últimos cálculos a partir de observaciones y modelos matemáticos, los restos del cohete que podrían caer a la Tierra lo harían en algún punto de los paralelos 41.

Y con mayor probabilidad en el océano Atlántico, seguido del Pacífico y del Índico.

Agregó que en la zona que separa el paralelo 41 norte y sur se encuentra una parte de Europa y en concreto España.

Pero al día de hoy las posibilidades de que los restos caigan en superficie terrestre son muy bajas.

«La probabilidad de que caiga en España ha aumentado un 50% en las últimas 12 horas, pero sigue siendo muy baja».

«Durante las 15 horas en las que podría producirse la entrada en la atmósfera terrestre, sobrevolaría territorio español durante menos de 3 minutos».

Estados Unidos pendiente

Tanto el Pentágono (Estados Unidos) como el Servicio de Vigilancia y Seguimiento Espacial de la Unión Europea (EUSST) están monitoreando el cohete chino.

Aseguran ambas que está fuera de control y ven poco probable que caigan restos del mismo en zonas pobladas de la Tierra.

El cohete, utilizado la pasada semana por China para lanzar al espacio uno de los módulos de su futura estación espacial, tiene una masa que oscila entre las 17 y las 21 toneladas y un tamaño de unos 30 metros.

Estas características lo convierten, en el pasado cercano, en uno de los mayores trozos de escombros que reentrarían en la atmósfera, de ahí su vigilancia continuada.

El EUSST está coordinado por el CDTI y tiene varios servicios en marcha, entre ellos el de vigilar objetos que vagan sin control y que podrían reentrar en la atmósfera terrestre.

Esta vez, aunque la coordinación global del EUSST la lleva el organismo español, le ha tocado a Italia coordinar los datos respecto al cohete chino.

Para ello se nutre de mediciones de telescopios y diversos radares, entre ellos el de la base de Morón de la Frontera (Sevilla), en el sur de España, que ha estado enviando datos hasta ayer.

Alerta radares europeos

Aunque el radar esté en Sevilla, depende del Centro Español de Vigilancia y Seguimiento Espacial, ubicado en la base militar de Torrejón de Ardoz (Madrid) y gestionado por el CDTI.

Italia pide los datos al centro madrileño y este comanda el radar de Morón para que «apunte» donde se quiere que lo haga y recolecte datos, según Lomba.

Los radares europeos han podido observar el objeto chino entre 15 y 20 veces los últimos tres días y los datos últimos del radar español se enviaron ayer: ahora el cohete está en una órbita en la que no puede ser captado por este radar.

Según Lomba, el artefacto está vigilado en todo momento y por su tamaño la posibilidad de que algunos de sus restos entren en la atmósfera «no es despreciable».

Según los chinos el riesgo es bajo

China dijo este viernes que el riesgo de que el cohete fuera de control tras separarse de la estación espacial de Pekín cause daños en la Tierra es «extremadamente bajo».

La respuesta de los científicos chnos vino, después de que Estados Unidos advirtiera de un posible peligro.

Expertos militares estadounidenses señalaron la víspera que el cohete Long March 5B podía caer en la superficie en algún momento entre el sábado y domingo.

Pero Pekín quiso minimizar los riesgos, reseñó la agencia AFP.  

«La probabilidad de causar daños (…) es extremadamente baja», dijo el portavoz del ministerio de Relaciones Exteriores, Wang Wenbin.

«La mayoría de los componentes se destruirán» al entrar en la atmósfera, agregó.

Las autoridades «informarán de la situación de manera oportuna».

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